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一代名臣江公望,預登極樂

[感應故事] 發表時間:2018-08-08 作者:釋佛欣 [投稿] 放大字體 正常 縮小 關閉

釋佛欣:一代名臣江公望,預登極樂

  佛教在歷經了會昌法難、世宗滅佛,以及唐末、五代的長年戰亂之后,隨著大量佛經祖典的失傳,佛教義理之學盛況不再。曇鸞大師、善導大師等凈土教理之作,也多失傳于中國。但因凈土行法簡易,三根普被,時處諸緣,人人皆可口稱佛名,在佛教危難之時,凈土法門恰是一股清流,滋養著眾生的法身慧命,甚至悄然向諸宗滲透。故北宋時期,諸宗匯歸凈土已蔚然成風,如延壽、知禮、遵式、元照等無不歸心凈土;除此之外,王公大臣以及普通百姓中,亦興起結社念佛之風潮,時人皆紛紛歸入凈土,念佛求生西方。

心系天下,直言上諫

  信仰弘傳凈土的王公大臣中,不乏傳揚千古之名人,如一代名臣范仲淹,念佛預知時至,往生凈土,得以披弘誓鎧,還入娑婆,度苦眾生,真正成就了“先天下之憂而憂,后天下之樂而樂”之悲心。

  在與范仲淹同一時代,還有一位憂國憂民之念佛名臣,他便是心系天下百姓,敢于直諫上疏的江公望。

  江公望,字民表,浙江睦州(今浙江建德)人。生于宋仁宗期間,神宗熙寧六年(1073年)中進士,隨后任洛陽縣尉。

  期間逢大旱災年,江公望為解百姓憂苦,便組織抗旱。一場久旱微雨,令他喜出望外,而作詩云:

  云葉紛紛雨腳勻,嫩花柔草起精神。雷車卻碾前山過,不洗源頭陌上塵。

  司馬光聽聞后,大為贊賞。宋哲宗登基時,推薦江公望任太常博士。

  江公望愛民之心,更體現在他敢于直諫上疏之中。宋徽宗登位后(1101年),大赦天下,戶部尚書王古因免除了欠交糧賦,并釋放欠賦人,而被趙挺之誣陷傾天下之財,謀私惠于民間。當時江公望任左司諫,認為大赦天下,理當恩澤百姓,王古所為并非行私惠。于是上疏徽宗,闡明趙挺之是因泄私憤而誣人,以此蒙蔽皇上視聽,混淆是非忠奸。

  江公望不僅對大臣敢于諫言,對徽宗亦是直言不諱。眾所皆知,宋徽宗愛好馴養禽獸,搜羅天下奇珍異寶。一些官員投其所好,到處尋找珍禽異獸,敬獻徽宗。于是,四方珍禽異獸齊聚皇宮禁苑,苑內僅珍禽就有數萬之多,麋鹿多達數千頭,其他獸類,更是不計其數。每當秋風夜靜之時,皇宮苑內,鶯歌燕舞,虎吼狼嚎,儼然森林、原野一般,成了禽獸自由樂土,可謂古今奇觀。

  江公望見徽宗一心沉迷于此,朝政荒廢,便上書力諫,勸徽宗應以天下百姓為重,不要玩物喪志。徽宗欣然接受,隨即將珍禽異獸全部放歸大自然。有只白鷴,日久生情,任人驅趕,始終不肯離去,徽宗也忍痛割愛,用拂塵將其趕跑,甚至把江公望名字雕刻于拂塵柄上,以表彰他的忠心與直言敢諫。

  江公望直言上諫亦不慮自身得失,時奸臣蔡京為政,痛恨諫言政事之人。江公望數次諫言,后被貶謫到安南(今越南),時人無不敬佩其赤誠剛正。

早年習禪,歸心凈土

  宦海沉浮,能真正為百姓而不顧一切,正氣凜然之人,多從佛法信仰中來。江公望亦是一名虔誠佛弟子,如此赤城之心,是慈悲心自然之流露。

  江公望早年“酷好宗門,參善知識,蔬食葛衣,砥節勵行”,日常起居,皆依佛法行持,修學禪宗也是至誠用心,信仰之虔誠可見一斑。然禪宗雖可頓悟,明心見性,但須上根利器之人,方能契入。根機不契,不過蒸沙求飯,永不得悟;何況悟后起修,解脫之路何其遙遠。故當時禪宗高僧,亦深感根機不堪,自力難證,故歸心凈土。尤其永明延壽大師作“四料簡偈”言“有禪無凈土,十人九磋路”,導禪歸凈土,之后禪宗行者紛紛歸入凈土。

  江公望與凈土法門亦因緣深厚。在凈土法門廣為流行的北宋,王公大臣為彌陀凈土之弘傳,著書立傳,苦心奔走,爭相結社,誠心不減僧人,王古便是其中著名代表。江公望曾認可王古免賦之事,并上諫為王古辯解,可見兩人在朝中當互有往來。而王古即是虔誠的凈土信仰者,撰有《直指凈土決疑集》,并編《新修凈土往生傳》,集古今往生傳記,顯念佛往生之真實不虛,勸修凈土。據此,江公望早年亦應接觸了解凈土,或許因貶居安南的因緣,更深知人生無常之苦,唯有專修念佛,方能速得解脫

  故晚年專修凈業,勤修念佛三昧。江公望居廟堂之高,則憂其民;如今處江湖之遠,則以佛法兼濟天下。因此,普愿眾生,同生安養,共證菩提,故結蓮社,倡導念佛。并與其他客居安南之大臣,以及解行僧眾,共建發菩提心會,坐定合掌,一一致問:“仁者發阿耨多羅三藐三菩提心未?”對曰:“已發阿耨多羅三藐三菩提心。”

  又作《念佛方便文》刻于石碑,廣為流通,勸修凈土。并依平日念佛體會,提出舌根擊齒之默念持名方法,在《念佛方便文》中言:

  稱念阿彌陀佛,有巧方便,

  無用動口,不出音聲,

  微以舌根,敲擊前齒,

  心念隨應,音聲歷然,

  聲不越竅,都攝六根,

  凈念相繼;舌既行聲,

  耳還自聽,心念心聽。

  乃至營辦家事,種種作務,

  亦不相妨礙。

  此法為方便勸導凈土行人行住坐臥中不忘念佛,但仍有依禪釋凈之意。江公望曾研習禪宗,在凈土教理上自然難脫離禪宗影響,因此,有方便引導禪門行者歸入持名念佛之效,但若不善用,便可能將橫超法作豎出用。

  故印光大師言:

  江公望之所示,乃反聞之法。

  善用之,固能得益;

  不善用之,

  或有歸禪家專仗自力一門。

  在禪宗盛行、善導大師一系著作失傳的北宋時期,諸宗歸凈土已成一代佛教氣象,江公望此文對凈土之弘傳,亦有其時代意義。

心系天下,直言上諫

  江公望自身愿生心切,至誠稱名,身雖未離娑婆,冥界早已除名。江公望曾有一子,早年去世,后托夢于舅舅,希望父親江公望能前往天寧寺,為他轉讀《寶積經》,祈愿以此功德,蒙佛加持,得生善處。還說曾在地府見一金字牌,上寫著:

  江公望身居言責,志慕苦空;

  躬事梵修,心無愛染;

  動靜不違佛法,語默時契宗風。

  名預脫乎幽關,身必歸乎凈土。

  江公望身為一代言官,盡心盡職,忠誠直言;又志向佛道,精進修行清凈梵行;心口聲聲稱念名號,念念求生凈土。宣和末年(1125年),因大赦天下,江公望得以回到故居,后無疾面朝西方,端坐而化,往生凈土。

  極樂凈土才是真故鄉,阿彌陀佛早在十劫成佛之時,已大赦十方,一切眾生永劫生死重罪,皆已赦免,但稱佛名,乘愿即歸。

  主要參考資料

  1.《釋門正統》——南宋·釋宗鑒

  2.《樂邦文類》——南宋·釋宗曉

  3.《凈土圣賢錄》——清·彭希涑

  4.《角虎集》——清·釋濟能

  5.《宋史》

  文章轉自微信公眾號:凈宗書院

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