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你知道嗎?寺和廟并不是一回事!

[佛學常識] 發表時間:2018-09-21 作者:未知 [投稿] 放大字體 正常 縮小 關閉

你知道嗎?寺和廟并不是一回事!

  現在大家都把“寺廟”當成一個詞來用,“寺廟”也已經成了佛教寺院的泛稱,但是實際上,在古代的時候,寺和廟是完全分開的,在功能上也是完全不一樣的兩個地方。

  “寺”在古代是專指皇帝的行政機構的,“寺”在古代漢語里有“持續,相續”的意思。意思是說,皇帝設立的這個機構是個永久性的機構,不是臨時性的機構,是要國祚綿綿、代代延續下去的,這就稱“寺”。

  佛教傳入中國以后,倍受歷代王朝重視,認為佛教的思想有利于國家統治,并且對民眾有教化作用,因此中國的皇帝把教授佛法并且供僧團居住、學習、修行的場所稱為“寺”,希望這個場所能夠永久的存在下去。所以寺是辦事的機關,教育的機構。

  永平十年,漢明帝派特使把印度高僧攝摩騰和竺法蘭兩位法師迎請到了中國,開始就是鴻臚寺負責接待的。后來因為佛教受到朝野普遍的歡迎,就把兩位法師留在了中國。第二年,漢明帝下令在洛陽城雍門西面,按天竺僧伽藍摩(該梵語的意思是“僧眾所住的園林”)樣式為這兩位印度僧人建造了一些房屋,這些房屋依照當時的習慣,也被東漢王朝稱為“寺”。因為寺內的經書是用白馬馱來的,朝廷便將其命名為“白馬寺”。這樣,洛陽的白馬寺就成為中國的第一座佛寺。白馬寺是當時朝廷直屬的行政機構。它的目的就是翻譯經典,再一個就是指導大眾共同修行。隋唐以后,寺作為官署的稱謂越來越少,而逐漸演變為中國佛教建筑的專用名詞。

  歷史上的佛寺,相當于現在的大學,它的目的是普及教育。佛寺里面有藏經樓,起到了現在公共圖書館的作用。里面不單單佛教經典,儒家道家的經典都有收藏。很多讀書人,象王陽明、朱熹、范仲淹這些大儒,都曾長時間在寺院里掛單讀書。而且寺院定期有佛法的講座,當地老百姓都可以去聽,這是起到普及佛法的作用。也是大眾共同修行的一個場所。

  寺院里的出家人,相當于現在大學里的專職教授。學佛選擇出家或者在家,這是分工的不同。出家只是選擇做專職弘揚佛法的工作而已。這就好比現在有人選擇在學校里教書,也是專職做傳播知識的工作,這是一樣的道理。但是學佛不一定非要出家,就好像學知識不一定非要當老師。出家人也不一定比在家人高明,就好像當老師未見得一定比其他職業知識淵博,這是同樣的道理。

  “廟”是中國古代祭祀天地鬼神的地方,“廟”在中國的歷史可能比“寺”更長遠,象大家都知道的:孔廟、武侯廟、關帝廟、岳王廟、龍王廟、孟姜女廟、屈原廟、媽祖廟、山神廟、土地廟、城隍廟等等。我們沒有聽說供關帝的叫“關帝寺”的。因為功能不一樣,所以稱謂也就不一樣。

  了解了“寺”和“廟”的不同,就應該明白我們去寺院其實是去學習的,不是祈求神明保佑的,也就應該明白,去寺院并不是去從事什么迷信活動,寺院是開啟人的智慧的地方。現在很多人不懂這個意思,把寺都看作廟。

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